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Seafloor microplastic hotspots controlled by deep-sea circulation

Seafloor microplastic hotspots controlled by deep-sea circulation

While microplastics are known to pervade the global seafloor, the processes that control their dispersal and concentration in the deep sea remain largely unknown. Here we show that thermohaline-driven currents, which build extensive seafloor sediment accumulations, can control the distribution of microplastics and create hotspots of up to 1.9 million pieces m−2. This is the highest reported value for any seafloor setting, globally. Previous studies propose that microplastics are transported to the seafloor by vertical settling from surface accumulations; here we demonstrate that the spatial distribution and ultimate fate of microplastics is strongly controlled by near-bed thermohaline currents (bottom currents). These currents are known to supply oxygen and nutrients to deep sea benthos, suggesting that deep sea biodiversity hotspots are also likely to be microplastic hotspots.

L’interdiction des barquettes en plastique attendra juin

L’interdiction des barquettes en plastique attendra juin

La mise en application de la loi sur l’interdiction des barquettes destinées à l'emballage alimentaire pour la vente ou la livraison immédiate est repoussée d’un mois. Une des conséquences de la crise du coronavirus.

Plastique à l'hôtel : comment s'en passer

Plastique à l'hôtel : comment s'en passer

À partir de 2021, tout plastique à usage unique sera interdit dans les établissements hôteliers. Quels sont les objets concernés et comment les remplacer ? Peut-on recycler le surplus ? Réponses en trois temps.